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Mutilación del Parque Nacional Rincón de la Vieja para la producción geotérmica
lunes, 18 de marzo de 2013

geoterminano.jpgPronunciamiento Público: Referente a las intenciones de mutilación del Parque Nacional Rincón de la Vieja para la producción geotérmica (proyecto de ley no. 17680)

Las personas y organizaciones ambientales y sociales abajo firmantes, ante los acontecimientos de los últimos meses y el avance del proyecto de ley 17680 que pretende cercenar y sustituir un área de más de 1,000 hectáreas de bosque natural primario al Parque Nacional Rincón de la Vieja

, para que el Instituto Costarricense de Electricidad (ICE) desarrolle un proyecto de producción de energía geotérmica, hacemos  de conocimiento de la sociedad costarricense y del mundo el presente manifiesto público.

En consideración de lo siguiente:

1.  La decisión estratégica de afectar un parque nacional  y Sitio del Patrimonio Natural de la Humanidad (segregando y sustituyendo, con ecosistemas diferentes, parte de su territorio), para Costa Rica que se ha posicionado en el mundo, como un país que protege y conserva sus parques nacionales como una joya ecológica de valor mundial, no puede ser tomada a ligera, con el trámite de un simple proyecto de ley a espaldas de la sociedad costarricense, sin antes haber desarrollado un amplio e informado proceso de participación pública, sobre las consecuencias y alcance de la decisión que se pretende tomar.

2.  Aunque el proyecto de ley 17680 se refiere únicamente al Parque Nacional Rincón de la Vieja, los mismos estudios del ICE (http://www.olade.org/electricidad/Documents/ponencias/Dia%2027%20de%20mayo/Sesion%206/Geotermia_%20Caso%20de%20Costa%20Rica.pdf), indican que existe potencial de aprovechamiento geotérmico en casi todos los parques nacionales donde hay volcanes, razón por lo cual, la eventual aprobación de dicho proyecto de ley representaría un precedente, el primero de una serie de posibles propuestas de segregación de los parques nacionales, que los llevaría ineludiblemente a su fragmentación y deterioro ecológico (en este sentido se tramitan también actualmente los proyectos de ley 17707 y 18182). El gobierno avanza también con el proyecto de Embalse Río Piedras que inundaría 130 hectáreas de la Reserva de Lomas de Barbudal en Guanacaste.

3.  Los parques nacionales y las áreas silvestres protegidas, tanto continentales como marinas, aparte de que brindan valiosísimos servicios ecológicos para el planeta, y sirven como santuarios para la flora y fauna silvestre, representan la principal fuente de ingresos para el país por ecoturismo, razón por lo cual, su segregación y deterioro puede tener muy serias y costosas consecuencias para el país, no solo en su imagen internacional, sino como destino ecoturístico a nivel mundial.

4.  Los parques nacionales y el sistema de áreas silvestres protegidas del país, representan el principal patrimonio natural de los costarricenses, no solo de las generaciones actuales, sino también de las generaciones futuras, razón por lo cual, la decisión de segregarlos para la explotación geotérmica, o cualquier otro uso, no puede ni debe ser considerado como un asunto superficial y de poca trascendencia, todo lo contrario debe ser analizado y discutido ampliamente en un contexto de transparencia, información y participación que considere la situación de requerimientos verdaderos de energía que tiene el país y las diferentes alternativas para su desarrollo y conservación.

5.  Somos conscientes de que el país requiere para su desarrollo socioeconómico sostenible de fuentes de energía renovable que lo independicen cada vez más del quemado de hidrocarburos. No obstante, consideramos que de previo a tomar una decisión estratégica tan transcendental como el inicio de la segregación de nuestro principal patrimonio natural como son los parques nacionales, debe darse una amplia discusión social sobre la verdadera situación energética del país, sus requerimientos futuros, sus fuentes actuales y en desarrollo, y en particular, sobre las alternativas existentes dentro de un Plan Nacional de Energía cuyo objetivo primordial sea el beneficio de TODOS los costarricenses. Se deben valorar alternativas, tanto de sitios aledaños con potencial geotérmico fuera de Parques Nacionales, como de las posibles tecnologías a emplear y el potencial de tener acceso a las calderas con potencial desde el exterior del Parque Nacional.

6.  En el caso del Parque Nacional Rincón de la Vieja (PNRV), el área que se propone segregar (mil hectáreas) contiene diversos tipos de bosques, todos de unas bellezas excepcionales y relacionadas con el denominado bosque seco tropical mesoamericano, una de las zonas de vida más agredidas por la deforestación a nivel mundial. Además se encuentra el bosque muy húmedo pre-montano, que igual que el anterior es un ecosistema casi extinto en nuestro país por la desforestación.  En Costa Rica todo este ecosistema fue destruido para sembrar café, y solo quedan pequeños parches como en el PNRV. Se ha reportado la presencia de especies de árboles endémicas de la Cordillera Volcánica de Guanacaste, grandes árboles de encino y otras especies típicas de bosques secos y bosques pre-montanos. Las posibilidades de compensar la pérdida de estos bosques por áreas equivalentes son muy difíciles hasta imposibles, dada la poca extensión remanente de estos ecosistemas en nuestro país.

7.  El Área de Conservación Guanacaste del SINAC con el apoyo de una enorme cantidad de donantes de todo el mundo ha llevado a cabo un esfuerzo titánico durante las últimas tres décadas para restaurar y conservar  bosques  relacionados a esta zona de vida (gran parte de esas propiedades, se adquirieron con donaciones de la Fundación Engelhardt a mediados de los años 80 con el compromiso de que se protegerían a perpetuidad!).  Agredir este tipo de zonas implica un daño irreversible a una zona emblemática de la conservación mundial. Implica perder la confianza de muchos donantes y ecoturistas para con el esfuerzo de conservación desarrollado por nuestro país y representa una nueva agresión para la biodiversidad de una zona de vida  cuyos ecosistemas y formas de vida han estado a punto de extinguirse. Poblaciones de árboles hermosísimos como el Tempisque, el Ron Ron, el Bálsamo, el Níspero Chicle, el Laurel Negro, entre otros muchos organismos presentes incrementarán sus niveles de riesgo de extinción.

8.  El proyecto de ley 17680 tal y como está planteado no se sustenta realmente en una evaluación ambiental estratégica de la trascendental decisión que implica y de sus consecuencias, por lo cual, el mismo no puede ni debería ser conocido por la Asamblea Legislativa, hasta tanto se cumpla con una discusión amplia, transparente, informada, participativa y documentada del Plan Nacional de Energía del país y de si realmente hay un requerimiento bien sustentado y verdaderamente urgente de explotar los recursos geotérmicos de los parques nacionales y bajo qué condiciones.

9.  Las autoridades de gobierno, empezando por el Ministro de Ambiente y Energía, señor René Castro Salazar, han actuado de forma parcializada y faltando  a su juramento de aplicar y defender la legislación ambiental vigente, para que el proyecto de ley 17680 avance, sin que se haya dado la correcta y amplia discusión social y ambiental que la misma requiere, con lo cual, se ha deteriorado aún más la ya limitada confianza que la sociedad costarricense tiene en sus gobernantes.

10.              Se ha inhibido a los funcionarios del Parque Nacional Rincón de la Vieja, al Área de Conservación Guanacaste y del SINAC en general a dar opiniones técnicas sobre el referido proyecto de ley, con lo cual se pone de manifiesto la forma hermética, antidemocrática y poco transparente con que las máximas autoridades del MINAE quieren avanzar a toda costa con la aprobación del proyecto de ley.

Por tanto, solicitamos:

1.  Que de previo a discutirse en el plenario de la Asamblea Legislativa del proyecto de Ley 17860 que segregaría el Parque Nacional Rincón de la Vieja para la producción de energía geotérmica se realice un análisis abierto y participativo del Plan Nacional de Energía del país, a fin de discutir con toda certeza si efectivamente hay necesidad o no de extraer energía geotérmica de los parques nacionales, o si en su defecto, existen otras alternativas para el desarrollo energético sostenible del país.

2.  Que en cumplimiento del marco legal vigente en el país, respecto a evaluación ambiental, la decisión estratégica que implica el proyecto de Ley 17860 sea discutida como parte de la Evaluación Ambiental Estratégica del Plan Nacional de Energía conforme lo establece el Reglamento General de Procedimientos de Evaluación de Impacto Ambiental en su artículo 62 y que el producto de esa evaluación sea objeto de una amplia revisión por instancias técnicas independientes.

3.  Que cese la reprensión impuesta por el Ministro René Castro en el MINAE y que se permita a las funcionarios del SINAC externar sus opiniones con total libertad, referente a la intención de abrir el Parque Nacional Rincón de la Vieja a la explotación geotérmica, con la segregación de más de 1000 hectáreas de bosque tropical primario e insustituible que conforma el núcleo principal del parque.

4.  Que se suspenda el trámite del proyecto de Ley 17860 hasta que se cumplan las condiciones aquí solicitadas.

Costa Rica, 15 de marzo del 2013

LISTADO DE ENTIDADES Y PERSONAS QUE FIRMAN EL PRONUNCIAMIENTO

Entidades:

Amigos del Pacuare  - Asociación Ambiental del Norte de San Rafael de Heredia  -  Asociación de Desarrollo Integral de Barva  -  Asociación Confraternidad Guanacasteca  -  Asociación Conservacionista Yiski  -    Asociación de Ecología Social (AESO)  -  Asociación Palmareña para la Recuperación del Ambiente (APRA)  -  Asociación Proyectos Alternativos (PROAL)  -  Asociación Red de Coordinación en Biodiversidad  -  Bloque Verde  -  Comisión de Asuntos Ecológicos Autónoma de la UNA  -   Comisión para la defensa de la Zona Protectora El Chayote (CDZPEC)  -   Comité Ambiental de Miramar  -  Comité Bandera Azul Ecológica de San Miguel  -  CoopeSoliDar RL  -  Conservación Osa  -  Coordinadora Ni Una Sola Mina  -  Coronado por la Naturaleza  -  Federación de Entidades Ecologistas (FECON)  -  Fundación Bandera Ecológica  -  Fundación Costa Rica Neutral  -  Fundación de Protección de Vida Silvestre y Recursos Naturales (FUPROVIRENA)  -  Justicia por la Naturaleza  -  Llamado Urgente por el País  - Oilwatch/Costa Rica  - Proyecto Biodiversidad de Costa Rica - Proyecto Gente y Fauna  -  Unión Cantonal de Asociaciones de Desarrollo de Barva  -  Unión Vital

Personas a título individual:

Dr. Rafael Arce Mesén, geógrafo, docente investigador UCR  -  Dr. Allan Astorga Gättgens Ex-Secretario General de la SETENA, Profesor, Escuela de Geología, UCR - M.Sc. Yamileth Astorga Espeleta, bióloga, Coordinadora del Programa de Gestión Ambiental Integral (PROGAI), UCR  - M.Sc. Javier Baltodano Aragón, biólogo, Coeco Ceiba  - Dr. Nicolas Boeglin, profesor, Facultad de Derecho, UCR, miembro de la Comisión de Derecho Ambiental (CEL), UICN  - M.Sc. Rolando Castro, abogado, CEDARENA  -  Dr. Alberto Cortez - Ramos, Académico, Ex Presidente del Consejo Universitario de la UCR  -   Dr. Edgar Fernández Fernández, abogado, miembro de la Comisión de Derecho Ambiental y de la Comisión Mundial de Áreas Protegidas, UICN  -  Rafael González Ballar, abogado, Ex Decano de la Facultad de Derecho, UCR y miembro del Consejo Universitario  -  M.Sc. Raúl Guevara, abogado -  Dr. Gustavo Gutiérrez Espeleta, biólogo, Director de la Escuela de Biología, UCR  -  Dr. Jorge Lobo Segura, Catedrático, Escuela de Biología, UCR  -  Lic. Patricia Madrigal, abogada, CoopeSolidar  -  M.Sc. Jorge Mora Portuguez, abogado, ARCA  -  Jorge Polimeni, Director Ejecutivo, Fundación Bandera Ecológica  -  Carlos Quesada Mateo, ingeniero civil, CCT  -  Dr. Guillermo Quirós, Oceanógrafo y abogado  -  Dra. Silvia Rodríguez Cervantes, Profesora emérita (UNA)  -  M.Sc. Alvaro Sagot Rodríguez, abogado especialista en derecho ambiental, académico en Escuela de Ciencias Ambientales de la UNA,  miembro de la Asociación Costarricense de Derecho Ambiental  -   MSc. Vivienne Solis Rivera. Bióloga. Gerente General CoopeSoliDar R.L, miembro del CCT Costa Rica, miembro de la Comisión de Política Económica, Social y Ambiental y de la Comisión Mundial de Áreas Protegidas, UICN  -  M.Sc. Luis Villalobos, médico salubrista, investigador, UCR - M.Sc. Anaís Villalobos Kong, economista, especialista en riesgos, banca y mercado de capital - Alvaro Ugalde, Ex-Director del Servicio de Parques Nacionales.

 
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